Le Biodégradable, c’est bien, non?

person Posted By: ÉRIC L'ENVERDEUR MÉNARD list In: Ecologie On: comment Comment: 0 favorite Hit: 159

Biodégradable, c’est bien, non?

Avec les Oxo-biodegradable & recyclableconsciences écologiques qui s’éveillent, de plus en plus d’entreprises tentent d’offrir des options plus écoresponsables à leurs clients, dont des contenants, des emballages et des ustensiles biodégradables. C’est bien, non? Eh non! Découvrez ici pourquoi le « biodégradable » de nos jours c’est une fausse bonne idée et qu’il faut l’éviter.

Mythe sur la décomposition

On a souvent l’intuition tout à fait naturelle que quelqu’un chose qui se décompose est meilleur pour l’environnement que quelque chose qui ne se décompose pas. Non seulement ce n’est pas aussi simple, mais c’est surtout l’inverse quand on parle de ce qu’on envoie à la poubelle…

Dans les sites d’enfouissement (communément appelés « dépotoirs »), la décomposition se fait sans oxygène, car tout est très compacté, et c’est ça qui fait toute la différence car ce type de décomposition (anaérobique) génère deux types de contamination :

  • du méthane : un gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le CO2 qui peut s’échapper du site et contribuer aux changements climatiques (soit le problème environnemental le plus criant actuel et pour les générations à venir)
  • du lixiviat : du jus de poubelles concentré et très toxique qui peut fuir du site et contaminer les sols et les eaux aux alentours.

Ainsi, dans un site d’enfouissement, quelque chose qui ne se décompose pas ou très peu (comme le plastique conventionnel et le verre), c’est moins polluant que quelque chose qui se décompose comme la matière organique (résidus alimentaires, résidus verts, etc.). Eh oui! Dans le dépotoir, l’infâme styromousse pollue moins que l’innocente pelure de banane! 

Maintenant que ceci est dit, il faut savoir que « biodégradable » ne signifie fort probablement pas ce que vous pensez. (À noter que je parle uniquement d’objets solides dans cet article, et non pas des liquides comme les produits nettoyants qui peuvent être qualifiés de biodégradables et là c’est complètement un autre sujet.)

Biodégradable, oxo-biodégradable, dégradable

EPI 100% degradableOxo-biodegradable

Ces appellations veulent la plupart du temps dire que le produit est fait de plastique conventionnel auquel un additif a été ajouté pour qu’il se désagrège en micro particules sous certaines conditions et avec le temps. Le préfixe « oxo » veut simplement dire qu’une condition nécessaire à la dégradation est la présence d’oxygène, donc ça n’arrivera pas ou peu dans les sites d’enfouissement.

Le SEUL « avantage » de ce type de plastique est que, quand il se retrouve dans la nature, ça ne fait pas de déchets entiers avec lesquels les animaux peuvent se blesser ou s’étouffer. On peut penser à la tristement célèbre tortue avec la paille dans le nez. Ça fait aussi moins de pollution visuelle une fois que c’est tout « dégradé ». Par contre, ça fait des micro-particules de plastique dans la nature, et on commence à découvrir que ça pourrait aussi être néfaste.

Donc on fait quoi avec ça? On les évite le plus possible. Si on en a :

  • NE PAS mettre au compost puisqu’ils vont relâcher des particules de plastique en se dégradant et contaminer le compost
  • NE PAS mettre au recyclagemême si c’est du plastique numéroté! Au recyclage, ces produits se mêlent aux vrais plastiques et dégradent la qualité du produit recyclé.
  • JETER à la poubelle est la seule bonne manière d’en disposer et ils n’auront pas vraiment plus ou moins d’impacts négatifs qu’un sac de plastique conventionnel.

Compostable, c’est mieux?

Logo BPILogo BPI

Oui… mais! « Compostable » signifie en fait que le produit est composé à 100% de matière organique et qu’il ne va donc pas relâcher de contaminants dans la nature en se décomposant. Le terme est contrôlé quand il est question de plastique, le produit doit donc être certifié compostable (certification BPI, comme les logos ci-contre). Si le terme compostable n’est pas accompagné d’une certification, on ne peut malheureusement pas faire confiance que ce soit vrai.

Les plastiques certifiés compostables sont donc bel et bien compostables, mais ça leur prend des conditions « industrielles » de compostage pour permettre leur dégradation complète. En effet, ils ne vont généralement pas ou peu se décomposer dans un compostage domestique.

Donc on fait quoi avec ça? 

  • Envoyer dans une collecte de compost municipal si vous y avez accès
  • Jeter à la poubelle si vous n’avez pas accès à une collecte de compost municipal (où ils n’auront aucun effet bénéfique, voire des effets néfastes)
  • NE PAS mettre au recyclage, parce que ça dégrade aussi la qualité des matières recyclées

Bref, les produits en plastique compostable ne servent absolument à rien si vous n’avez pas accès à une collecte de matière organique municipale. Une entreprise qui veut choisir le meilleur contenant/emballage ne devrait choisir le compostable que si tous ses clients ont accès à une collecte municipale, ce qui n’est le cas à peu près nulle part actuellement.

Conclusion : le meilleur déchet est celui qui n’est pas généré!

Eh oui, ça demeure encore et toujours la meilleure solution quand les autres sont toutes très imparfaites, voire néfastes. Voici donc les règles générales.

Pour tout le monde :

  • Favorisez toujours les produits/contenants réutilisables
  • Évitez toujours le plastique (oxo)(bio)dégradable

Pour celles et ceux et qui n’ont pas accès à une collecte municipale de matière organique :

  • Éviter toujours les plastiques compostables
  • Favoriser les plastiques recyclables (avec sigle numéroté de 1 à 7, excluant le 6 en général) ou autres matières recyclables (même si on sait que le recyclage n’est vraiment pas parfait)

Pour celles et ceux qui ont accès à du compostage (domestique ou municipal) :

  • Favorisez les produits/emballages/contenants faits de carton (non plastifié et idéalement recyclé) plutôt qu’en plastique compostable. C’est particulièrement pertinent dans le cas de la vaisselle jetable si vous ne pouvez pas avoir de la vaisselle réutilisable.

Article publié par Eric L'enverdeur Menard sur le site https://tuvaspasjeterca.com/

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